World Prematurity Day - English & Spanish

World Prematurity Day - English & Spanish

World Prematurity Day – Dra. Nora Sinópoli

Translated from Spanish by Lic. Lucía Guerrero de Prado – Directora Programas Educativos  FUNDAL 

Why on November 17th?

November 17th 2008: the idea was born

EFCNI (European Foundation for the care of newborn infants) initiated the first meeting of European parent organizations in Rome, Italy. During this meeting, the representatives decided to create an awareness day for premature babies and their families. On November 17 it was chosen spontaneously because this day has a very special and emotional meaning for one of the founders of EFCNI: after the death of his pre-term triplets in December 2006, he became the father of a healthy daughter on November 17, 2008. At the same time, March of Dimes, an American charity for premature babies and newborns, had a similar idea and launched a month of awareness of prematurity in November in the United States.

World Premature Child Day

 The World Premature Child Day is commemorated with acts and activities that aim to draw attention to the global problem of premature birth, this day is celebrated on November 17, remembering that prematurity is the main cause of neonatal mortality and the second cause of infant mortality in the world.

In 2012, WHO and its partners published Born Too Soon: The Global Action Report on Preterm Birth, which presents for the first time estimates of premature births by country.

Data and figures published by WHO

  • It is estimated that approximately 15 million premature babies are born each year (before 37 weeks of gestation are completed). That number is increasing.
  • The complications related to prematurity, the main cause of death in children under the age of five, caused around one million deaths in 2015.
  • Three quarters of these deaths could be avoided with current, effective and inexpensive interventions.
  • In the 184 countries studied, the rate of premature births ranges from 5% to 18% of newborns.

General visión

A baby born alive is considered premature before 37 weeks of gestation have been completed. Premature children are divided into subcategories according to gestational age:

  • Extreme prematurity (<28 weeks)
  • Very premature (28 to <32 weeks)
  • Moderate to late preterm (32 to <37 weeks)

Induced labor and cesarean delivery should not be planned before 39 weeks of gestation, unless indicated for medical reasons.

An increase in the rates of premature births in the last 20 years

Of the 65 countries with reliable trends data, all but three have seen an increase in preterm birth rates over the past 20 years. This can be explained, among other factors, by an improvement in the evaluation methods; the increase in maternal age and the underlying maternal health problems, such as diabetes and hypertension; greater use of treatments for infertility, which result in a higher rate of multiple pregnancies; and changes in obstetric practices, such as the increase in cesarean sections performed before the pregnancy is completed.

The problem that happens: 


Each year around 15 million babies are born in the world before they reach term, that is, more than one in 10 births. More than one million premature children die each year due to complications in childbirth. Many of the premature babies that survive suffer some kind of lifelong disability, in particular, learning-related disabilities and visual and auditory problems.

Worldwide, prematurity is the leading cause of death in children less than five years of age. In almost all countries with reliable data, premature birth rates are increasing.

Survival rates show notable disparities between the different countries of the world. In low-income settings, half of babies born at 32 weeks (two months before they reach term) die because they did not receive simple, effective and inexpensive care, such as providing enough warmth to the newborn, or not having provided support for breastfeeding, as well as for not having been given basic care to fight infections and respiratory problems. In high-income countries, virtually all of these babies survive.

There are large differences in the survival rates of premature babies, depending on where they were born. For example, more than 90% of extreme preterm infants (<28 weeks) born in low-income countries die in the first days of life; however, less than 10% of babies of the same gestational age die in high-income countries.

When prevention is the solution:

The prevention of complications and deaths due to premature birth begins with a healthy pregnancy. Quality care before pregnancy, during pregnancy and between pregnancies ensures that pregnancy is a positive experience for all women. WHO guidelines on prenatal care include essential interventions that help prevent preterm birth, such as advice about a healthy diet and optimal nutrition, or the use of tobacco and other substances; ultrasound measurements of the fetus, which help determine gestational age and detect multiple pregnancies, and a minimum of 8 contacts with health professionals throughout pregnancy, in order to identify and treat other risk factors, such as infections. Facilitating access to contraceptives and promoting their empowerment can also contribute to a decrease in the number of premature births.

 The commitment includes us all

In May 2012, WHO and its partners published a report entitled Born too early. Global Action Report on Preterm Births, which includes the first estimates of premature births by country.

WHO is committed to reducing health problems and the number of lives lost as a result of premature births by taking the following concrete steps:

  • collaborate with Member States and partners to implement the action plan entitled “All newborns”, within the framework of the Global Strategy of the Secretary-General of the United Nations for the Health of Women and Children;
  • collaborate with Member States to strengthen the availability and quality of data on premature births;
  • provide updated analyzes of the levels and trends of premature births in the world every three to five years;
  • collaborate with partners around the world to conduct research on the causes of premature births, and to test the effectiveness and implementation methods of interventions aimed at preventing premature births and treating preterm infants;
  • periodically update the clinical guidelines for the management of pregnancy and the care provided to women who present premature contractions or risk of premature birth, as well as the guidelines concerning the care given to premature babies, including the kangaroo mother technique, the feeding of babies with low birth weight, the treatment of infections and respiratory problems, and the monitoring of home care (see the recommendations issued in 2015 by the WHO on interventions to improve obstetric outcomes in cases of prematurity); Y
  • develop instruments that allow improving the skills of health professionals and assess the quality of care provided to premature babies.
  • provide support to countries to implement the WHO guidelines on antenatal care, aimed at reducing the risk of negative outcomes of pregnancy, including preterm birth, and to ensure that pregnancy is a positive experience for all women.

 External links.


Día mundial de la Prematurez – Dra. Nora Sinópoli

¿Por qué el 17 de noviembre?

17 de noviembre de 2008: nació la idea

EFCNI (European Foundation for the care of newborn infants) inició la primera reunión de las organizaciones europeas de padres en Roma, Italia. Durante esta reunión, los representantes decidieron crear un día de concientización para los bebés prematuros y sus familias. El 17 de noviembre fue elegido espontáneamente porque este día tiene un significado muy especial y emocional para uno de los fundadores de EFCNI: después del fallecimiento de sus trillizos pretérmino en diciembre de 2006, se convirtió en padre de una hija sana el 17 de noviembre de 2008. Al mismo tiempo, marzo of Dimes, una organización benéfica estadounidense para bebés prematuros y recién nacidos, tuvo una idea similar y lanzó un mes de concientización sobre la prematuridad en noviembre en los Estados Unidos.

Día Mundial del Niño Prematuro
El Día Mundial del Niño Prematuro se conmemora con actos y actividades que pretenden atraer la atención hacia el problema mundial del parto prematuro, este día se celebra los 17 de Noviembre, recordando que la prematurez es la principal causa de mortalidad neonatal y la segunda causa de mortalidad infantil en el mundo.
En 2012, la OMS y sus entidades asociadas publicaron Born Too Soon: The Global Action Report on Preterm Birth, que presenta por primera vez estimaciones de nacimientos prematuros por países.

Datos y cifras publicadas por la OMS

  • Se estima que cada año nacen unos 15 millones de niños prematuros (antes de que se cumplan las 37 semanas de gestación). Esa cifra está aumentando.
  • Las complicaciones relacionadas con la prematuridad, principal causa de defunción en los niños menores de cinco años, provocaron en 2015 cerca de un millón de muertes.
  • Tres cuartas partes de esas muertes podrían evitarse con intervenciones actuales, eficaces y poco onerosas.
  • En los 184 países estudiados, la tasa de nacimientos prematuros oscila entre el 5% y el 18% de los recién nacidos.

Visión general

Se considera prematuro un bebé nacido vivo antes de que se hayan cumplido 37 semanas de gestación. Los niños prematuros se dividen en subcategorías en función de la edad gestacional:

  • prematuros extremos (<28 semanas)
  • muy prematuros (28 a <32 semanas)
  • prematuros moderados a tardíos (32 a <37 semanas)

El parto inducido y el parto por cesárea no deben planificarse antes de que se hayan cumplido 39 semanas de gestación, salvo que esté indicado por razones médicas.

Un aumento en las tasas de nacimientos prematuros en los últimos 20 años

De los 65 países que disponen de datos fiables sobre tendencias, todos menos tres han registrado un aumento en las tasas de nacimientos prematuros en los últimos 20 años. Ello puede explicarse, entre otros factores, por una mejora de los métodos de evaluación; el aumento de la edad materna y de los problemas de salud materna subyacentes, como la diabetes y la hipertensión; un mayor uso de los tratamientos contra la infecundidad, que dan lugar a una mayor tasa de embarazos múltiples; y los cambios en las prácticas obstétricas, como el aumento de las cesáreas realizadas antes de que el embarazo llegue a término.

 El problema que acontece:

 Cada año nacen en el mundo unos 15 millones de bebés antes de llegar a término, es decir, más de uno en 10 nacimientos. Más de un millón de niños prematuros mueren cada año debido a complicaciones en el parto. Muchos de los bebés prematuros que sobreviven sufren algún tipo de discapacidad de por vida, en particular, discapacidades relacionadas con el aprendizaje y problemas visuales y auditivos.

A nivel mundial, la prematuridad es la primera causa de mortalidad en los niños menores de cinco años. En casi todos los países que disponen de datos fiables al respecto, las tasas de nacimientos prematuros están aumentando.

Las tasas de supervivencia presentan notables disparidades entre los distintos países del mundo. En contextos de ingresos bajos, la mitad de los bebés nacidos a las 32 semanas (dos meses antes de llegar a término) mueren por no haber recibido cuidados sencillos, eficaces y poco onerosos, como aportar al recién nacido calor suficiente, o no haber proporcionado apoyo a la lactancia materna, así como por no habérseles administrado atención básica para combatir infecciones y problemas respiratorios. En los países de ingresos altos, prácticamente la totalidad de estos bebés sobrevive.

Existen grandes diferencias en las tasas de supervivencia de los bebés prematuros, en función del lugar donde hayan nacido. Por ejemplo, más del 90% de los prematuros extremos (<28 semanas) nacidos en países de ingresos bajos muere en los primeros días de vida; sin embargo, en los países de ingresos altos muere menos del 10% de los bebés de la misma edad gestacional.

Cuando la prevención es la solución:

La prevención de las complicaciones y las muertes debidas al parto prematuro comienza con un embarazo saludable. La atención de calidad antes del embarazo, durante el embarazo y entre embarazos garantiza que la gestación sea una experiencia positiva para todas las mujeres. Las directrices de la OMS sobre la atención prenatal incluyen intervenciones esenciales que ayudan a prevenir el parto prematuro, como el asesoramiento sobre la dieta saludable y la nutrición óptima, o el consumo de tabaco y otras sustancias; las mediciones ecográficas del feto, que ayudan a determinar la edad gestacional y a detectar los embarazos múltiples, y un mínimo de 8 contactos con profesionales sanitarios a lo largo del embarazo, a fin de identificar y tratar otros factores de riesgo, como las infecciones. Facilitar el acceso a los anticonceptivos y promover su empoderamiento también puede contribuir a que disminuya el número de nacimientos prematuros.

El compromiso nos incluye a todos

En mayo de 2012, la OMS y sus asociados publicaron un informe titulado Nacidos demasiado pronto. Informe de Acción Global sobre nacimientos prematuros, que incluye las primeras estimaciones realizadas sobre nacimientos prematuros por países.

La OMS se ha comprometido a reducir los problemas de salud y el número de vidas perdidas como consecuencia de los partos prematuros mediante la adopción de las siguientes medidas concretas:

  • colaborar con los Estados Miembros y los asociados para poner en práctica el plan de acción titulado “Todos los recién nacidos”, en el marco de la Estrategia Mundial del Secretario General de las Naciones Unidas para la Salud de la Mujer y el Niño;
  • colaborar con los Estados Miembros para fortalecer la disponibilidad y calidad de los datos sobre nacimientos prematuros;
  • proporcionar cada tres a cinco años análisis actualizados de los niveles y las tendencias de los nacimientos prematuros en el mundo;
  • colaborar con los asociados de todo el mundo para realizar investigaciones sobre las causas de los nacimientos prematuros, y poner a prueba la eficacia y los métodos de ejecución de las intervenciones destinadas a prevenir los partos prematuros y a tratar a los niños prematuros;
  • actualizar periódicamente las directrices clínicas para el manejo del embarazo y la atención prestada a las mujeres que presentan contracciones prematuras o riesgo de parto prematuro, así como las directrices relativas a la atención prestada a los bebés prematuros, incluidas la técnica de la madre canguro, la alimentación de bebés con insuficiencia ponderal al nacer, el tratamiento de infecciones y problemas respiratorios, y el seguimiento de la atención en el domicilio (véanse las recomendaciones emitidas en 2015 por la OMS sobre intervenciones para mejorar los resultados obstétricos en casos de prematuridad); y
  • elaborar instrumentos que permitan mejorar las competencias de los profesionales sanitarios y evaluar la calidad de la atención prestada a los bebés prematuros.
  • prestar apoyo a los países para que pongan en práctica las directrices de la OMS sobre la atención prenatal, destinadas a reducir el riesgo de desenlaces negativos del embarazo, entre ellos el parto prematuro, y a garantizar que el embarazo sea una experiencia positiva para todas las mujeres.

Enlaces externos.






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